《纽约时报》:两家教育出版社的网上生存

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过去六个月中,两家占市场主导地位的教育书籍出版商都在电子教育 网络上作出了自己的探索。他们采用的两种截然不同的经营模式表明,教 育界的公司要想在网络空间找到一个合适的发展模式,还尚待时日。

这两家公司,一家叫McGraw-Hill学习网络,成立于去年1月,另外一 家叫皮尔森学习网络公司,去年9月成立。两家公司具有很多共同点:拥有 广泛的资源,针对的客户群都是教师、学生和家长。但这两家公司在寻求 自身发展,吸引顾客上面,却采取了两种截然不同的方法。

McGraw-Hill公司将最大的赌注押在互动课本的未来上面,他们希望能 在印制发行带有声音、动画和其它互动特征的电子课本上找到突破口。

公司主席爱里斯说,公司现在还在推广电子中学课本上努力。他们在 佛罗里达州的几个中学进行着一个实验性计划。比如,他们在一所中学测 验中学科学课本的使用情况。爱里斯说,到下学期,还会有更多课程的电 子图书会出炉。在未来几年以内,他希望将所有的中学课本都作成电子课 本。

学校可以购买电子版的课本。这种课本的售价将定在同普通课本同一 水平。如果学校同时购买两种课本的话,还可以享受电子课本的6折优惠。 他们同时还计划向学生家长提供订购服务。学生家长每月支付4.95美元就 可以使用电子教科书,如果连续订阅的话,还可以享受打折优惠。

除了电子课本,McGraw-Hill公司的教育网络还提供了多种基于网络的 学习工具。通过这些工具,教师和学生可以制作他们自己的网页,查询学 生成绩或建立网上日程表。但是,这些方面还不是公司目前主要关注的。

爱里斯没有透露建立这样一个网络公司的投资是多少,只是说还是花 了几百上千万美元,他们希望电子教科书的正式上市能给这些投资带来回 报。

现在,我们来看看另外一家公司。由英国出版商皮尔森P.L.C.公司创 办的这个学习网络公司贯彻的是另外一种经营模式。他们的网站基本上是 一个面向老师、学生、家长的学习工具的集散地。

在这个网站的K-12部分,教师们可以找到教学计划、火狐体育网址基于网络的成绩 册、以及许多用来制作互动小测验、班级网页、公告板、电子通讯等的工 具和其它许多资源。家长们也可以在这里找到家庭作业帮助,孩子的教育 计划和活动,听取专家建议等等。如果孩子的老师在网上建立了学生成绩 册的话,家长还可以查看孩子的学习进度。学生也可以在网上找到很多互 动的游戏、活动和其他资源。

迄今已经有超过1万所学校通过这个网络建立了自己主页或在线成绩簿 。网站的浏览量达到每月1亿页。其中超过半数是孩子们在教室中阅读的。

尽管公司总裁霍夫曼也没有透露这个网站投入是多大,但他最近发表 讲话中说去年学习网络公司营业额为300万英镑(440万美元),亏损额达 到830万英镑(1220万美元)。公司的主要收入来自广告和赞助,同时网上 销售的书籍、录象带、软件、玩具等也带来一部分收入。

尽管这两个网络公司都在尽力向老师、学生和家长们提供尽可能多的 资源,和尽可能完善的服务,但目前的问题是,它们的目标群体是不是愿 意锁定一个信息来源(尽管这个来源的资源是相当丰富的),因为他们还 可以通过许多渠道获取资源。

马萨诸塞州迪尼斯-雅茅斯地区中学技术部部长凯什说,他通过研究大 量的在线教育网站发现,教师们总想为自己手中的工作找大最好的资源, 而网上众多的教育网站每一个都有自己的长处和特点,所以看起来,一个 网站要垄断全局的情形是不大可能的。

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